De Graaf kampioen in Engeland: ‘’Deze titel is geen verrassing’’

De Graaf kampioen in Engeland: ‘’Deze titel is geen verrassing’’

Esmee de Graaf mag zich kampioen van de Engelse Championship noemen. De Nederlandse pakte afgelopen weekend met Leicester City de landstitel. De prijs is verdiend, zo vindt De Graaf.

“Wij zijn denk ik de beste ploeg uit de competitie. We wisten dat we moesten winnen van London City Lionesses, een gelijkspel was niet genoeg. In theorie had Durham, de nummer twee, ons dan nog kunnen inhalen. Toen we in de 90e minuut met 2-0 voor stonden, dacht ik: dit is wel binnen. Het moment dat dan het fluitsignaal gaat en iedereen het veld op komt rennen, is echt leuk. Het was echt een feestje”, zegt de voormalig speelster van PEC Zwolle.

In 2016 werden de mannen van Leicester City kampioen van de Premier League en dat werd destijds gezien als een enorme stunt. “De club wil ook enorm investeren in de vrouwen. We trainen nu op het oude complex van de mannen, met vier velden en een grote gym. Vorig seizoen stond Leicester aan het einde van het seizoen zevende of achtste. Nu spreken ze de ambitie uit om stappen te maken in het vrouwenvoetbal en is deze titel geen verrassing, maar gewoon verdiend.”

Promotie was dan ook het doel van The Foxes. “Samen met Liverpool is Leicester het enige team in de Championship dat fulltime is, die de ambitie hebben uitgesproken om te promoveren. Dat was bij ons ook de mindset vanaf minuut één, daar waren we volledig op gefocust”, vervolgt De Graaf.

Voor haarzelf is de titel een beloning voor al het harde werken, zeker na haar zware knieblessure. “Mijn knieblessure kwam niet op het fijnste moment, al komt het natuurlijk nooit echt uit. Ik ging net lekker bij West Ham en toen raakte ik geblesseerd. Toen ik eindelijk terugkeerde, maakte ik wat minuten en toen kwam corona. Ik heb niet echt een heel seizoen gevoetbald en dan moet je keuzes maken. Het belangrijkste is om na een grote blessure weer veel minuten te maken.”

En dus koos De Graaf voor een transfer naar Leicester City. “Misschien zag het er voor de buitenwereld uit als een stap terug, maar voor mij persoonlijk zijn het uiteindelijk twee stappen vooruit. Er zijn meerdere wegen die leiden naar Rome. Ik heb er wel over getwijfeld, dat geef ik eerlijk toe. Ik kon ook weer terug naar Nederland, maar ik koos voor Engeland. Ik ben nog steeds fullprof, kan me volledig richten op het voetbal.”

In Nederland is dat momenteel bij meerdere clubs niet het geval. “In Nederland zijn er maar één of twee clubs waar je je volledig kunt focussen op het voetbal. Natuurlijk volg ik de ontwikkeling van de Eredivisie en de competitie wordt steeds professioneler. Dat er speelsters terugkeren, maakt het interessant. Of ik ook een ooit een terugkeer maak? Ik hoop het wel, ik mis Nederland, haha”, zegt De Graaf, die inmiddels als verdedigster furore maakt.

Bij West Ham United begon haar positie te veranderen. “Daar was ik rechtsback of rechtsbuiten. Zo ben ik op die plek terechtgekomen en Leicester heeft mij op basis van die beelden opgepikt. We speelden met vijf achterop en ik ben erin blijven hangen. Het is een leuke positie, wel heel anders dan aanvalster. Normaal gesproken was ik gefocust op doelpunten maken, nu focus ik me op het houden van de nul.”

Als verdedigster maakt ze stappen, zo merkt De Graaf. “Het gaat erom dat je lekker speelt. Spelen in de verdediging vind ik ook leuk. Vooral als back, om te rennen naar voren. Van elke week spelen, daar leer je het meest van. Uiteindelijk is het doel om terug te keren bij Oranje. Dat is iedereens droom, het mooiste wat je kan meemaken. Of het realistisch is? Dat weet ik niet. Oranje is een goed team en het is dus zaak om beter te zijn dan degene die er nu speelt”, aldus de back.

Volgend seizoen komt Leicester City dus uit in de Barclays Women’s Super League. Of De Graaf daar ook bij is? “Ik heb een optie in mijn contract en zit hier enorm op mijn plek. Ik hoop dus op een langer verblijf. Spelen in de Women’s Super League, dat is een droom. Je kunt je meten met de absolute top. Daar doe je het voor. Ik ben heel benieuwd hoe we het gaan doen tegen grote teams, het niveauverschil is wel aanwezig. Ik kijk er zeker naar uit”, besluit ze.

Foto via: Esmee de Graaf

Lees meer over:
Hoofdnieuws

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Tieleman: ''Heb het wel echt even moeilijk gehad, hoor''

Sharona Tieleman kent een moeilijk seizoen bij ADO Den Haag. Na een maandenlange revalidatie stond de speelster net weer op h...

Vijf Nederlandse doelpunten bij mega-overwinning van Arsenal

Arsenal heeft afgelopen weekend een monsterzege geboekt op Gillingham in de vierde ronde van de FA Cup. Mede door drie goals...

Van den Berg duidelijk: ''Ik wil het niet als excuus gebruiken''

Ajax verloor zondag in de halve finale van de KNVB Beker van PSV. Mandy van den Berg, speelster van de Eindhovenaren, is trot...

Brugts in Oranje? ''Probeer per stap te kijken wat mogelijk is''

Esmee Brugts was zondag een van de uitblinkers aan de kant van PSV in de halve finale tegen Ajax. De jonge speelster denkt ec...

''Het is niet vanzelfsprekend dat een vrouw minder gaat werken''

Emma van Geel, voorzitter van het initiatief Future of Twente, vindt dat vrouwen nog altijd benadeeld worden in deze maatscha...

VIDEO | Kop kritisch na blunder: ''Fout van mij'' (samenvatting)

Door een fout van Ajax-goalie Lize Kop verloren de Amsterdammers zondag met 1-0 van PSV. Kop schatte een schot verkeerd in en...

Polak trots op ADO Den Haag: ''Dan heb je een serieus probleem''

Sjaak Polak is dolblij met de manier waarop zijn ADO Den Haag zich afgelopen weekend plaatste voor de finale van de KNVB Beke...

Van Schoonhoven is terug: ''Klaar om grote wedstrijden te spelen''

Nurija van Schoonhoven kent een seizoen vol met blessures bij PSV. Zondag in de halve finale tegen Ajax keerde de middenvelds...

Montemurro trots: ''Vereerd dat ik met speelster als Viv mag werken''

Arsenal was afgelopen weekend met 10-0 te sterk voor Gillingham. Vivianne Miedema scoorde haar 92ste treffer in haar honderds...

VIDEO | ADO bereikt bekerfinale, IJzerman trots na geweldige goal

Nikki IJzerman besliste afgelopen weekend de halve finale tussen ADO Den Haag en FC Twente. Hierdoor staat ADO Den Haag in ju...

Lees meer

Net binnen

Montemurro trots: ''Vereerd dat ik met speelster als Viv mag werken''

Arsenal was afgelopen weekend met 10-0 te sterk voor Gillingham. Vivianne Miedema scoorde haar 92ste treffer in haar honderds...

Van Schoonhoven is terug: ''Klaar om grote wedstrijden te spelen''

Nurija van Schoonhoven kent een seizoen vol met blessures bij PSV. Zondag in de halve finale tegen Ajax keerde de middenvelds...

Tieleman: ''Heb het wel echt even moeilijk gehad, hoor''

Sharona Tieleman kent een moeilijk seizoen bij ADO Den Haag. Na een maandenlange revalidatie stond de speelster net weer op h...

''Het is niet vanzelfsprekend dat een vrouw minder gaat werken''

Emma van Geel, voorzitter van het initiatief Future of Twente, vindt dat vrouwen nog altijd benadeeld worden in deze maatscha...

Brugts in Oranje? ''Probeer per stap te kijken wat mogelijk is''

Esmee Brugts was zondag een van de uitblinkers aan de kant van PSV in de halve finale tegen Ajax. De jonge speelster denkt ec...

Lees meer